Nous n’avons pas l’habitude d’observer d’animaux de couleur inhabituelle. On voyait souvent des renards roux, des pandas noirs et blancs, des homards rouges.. Cependant, aujourd’hui on assiste à un phénomène rare ! La nature n’arrête pas de nous surprendre. On voyait ainsi un dauphin rose (aperçu en Louisiane en 2007) mais aussi un écureuil noir ! Cette couleur est le résultat d’une mutation génétique.

On a aperçu ces écureuils noirs au Royaume-Uni et aux Etats Unis, ce fût un vrai mystère. Les scientifiques ont bien essayé d’expliquer ce phénomène. En effet, ces écureuils sont le résultat d’une mutation génétique. Les chercheurs de l’Université Anglia Ruskin et l’Université de Cambridge et du Musée, ont collaboré et ont essayé de tester l’ADN de l’écureuil. Selon les publications de BMC Evolutionary Biology, l’écureuil noir est le résultat d’un croisement entre un écureuil gris et un écureuil-renard c’est ce qui a rendu la teinte de fourrure très foncée.

Dans les régions froides, cette teinte de fourrure est idéale ! Elle retient la chaleur… C’est considéré comme un vrai avantage de l’évolution. Ces écureuils sont rares ! On estime qu’il y a 1 sur 10 000 écureuils en Amérique. Aussi, cette couleur permet d’être caché contre les prédateurs.

Le secret des écureuils noirs est enfin dévoilé !